#Día Internacional del Trabajo Social: El trabajo social como promotor de comunidades y entornos sostenibles

Hoy, 21 de marzo del 2017, dedicamos la entrada al trabajo social comunitario participando en el festival de blogs de trabajo social en conmemoración al #DíaInternacionalDelTrabajoSocial para la visibilización de nuestra disciplina.

copia TS

La temática de este año es el trabajo social como promotor de comunidades y entornos sostenibles, así que las ideas estoy segura que rebosan en las cabezas de los trabajadores y trabajadoras sociales, ya que se trata de un arte sin límites que interviene en las comunidades de forma colindante siempre.

Pero en esta entrada haremos una visión desde el trabajo comunitario en sí mismo. Así que vamos a entrar en materia por dónde se entra generalmente, la definición de conceptos.

¿Qué es una comunidad?

Según el diccionario de la Real Academia Española (en adelante, RAE), es:

f.Cualidad de común (‖ que pertenece o se extiende a varios).

f.Conjunto de las personas de un pueblo, región o nación.

f.Conjunto de naciones unidas por acuerdos políticos y económicos.

f.Conjunto de personas vinculadas por características o intereses comunes.

f.Junta o congregación de personas que viven unidas bajo ciertas constituciones y reglas, como los conventos, colegios, etc.

Para dejar de lado la relatividad y poder entrar en términos teóricos, nos quedaremos con la cuarta acepción, es decir, “personas vinculadas por características o intereses comunes”.

En este sentido, el trabajo social comunitario aporta múltiples beneficios en una sociedad que cada día es más individualista y debido al ritmo de vida de las personas, encontramos una prácticamente inexistente red social y comunitaria para muchos de los y las ciudadanos/as.

Así pues, las trabajadoras y los trabajadores sociales intervienen para fomentar las redes sociales así como señalar esas características e intereses comunes que comparten las personas de una zona para que se unan y formen una comunidad.

Para que acerquemos el concepto a la realidad, como ejemplo encontraríamos las asociaciones de vecinos que serían un agente de trabajo social comunitario ya que buscan la participación ciudadana para promover medidas que mejoren su barrio, un elemento que comparten en común.

Este tipo de trabajo social busca encontrar puntos en común entre las personas para más tarde dejar en sus manos el poder de cambiar la realidad, empoderándolas en ese proceso. En consecuencia, los individuos cogen las riendas de la situación y deciden en comunidad cuáles son sus necesidades y qué soluciones pueden aplicar así como quiénes son los agentes que deben intervenir en esa realidad.

trabajo social

Durante el proceso y especialmente al principio, las trabajadoras sociales inciden en los pasos que deben tomar para empezar a buscar esas necesidades en común (es similar a una intervención grupal pero a gran escala, teniendo así características específicas diferentes).

El objetivo del trabajo comunitario es, generalmente, la mejora del bienestar de esa comunidad. Por ese motivo, los ciudadanos  deben decidir sus propias necesidades y escoger en común sus objetivos, promoviendo así su autodeterminación y quedando en sus propias manos el poder de cambio.

De este modo, el o la trabajador/a social tendrá finalmente el papel de ayuda, asesoramiento y apoyo.

¿Y qué tiene que ver la sostenibilidad?

Aunque es un concepto medioambiental, yo utilizaré el término con su definición de prolongado en el tiempo por sí mismo, sin ejercer daños.

Precisamente, la esencia de las intervenciones del trabajo social comunitario son potenciar la capacidad de las comunidades para funcionar por sí mismas a lo largo del tiempo. Es decir, el recurso que se trabaja en realidad es el capital humano. Se trata de empoderar a los individuos que forman parte de la comunidad para que sean capaces luchar por sí mismos para cambiar la situación que no les funciona, algo muy propio de nuestra disciplina: el trabajo social.

Aunque como hemos hablado anteriormente con el ejemplo de la asociación de vecinos se necesita la colaboración de otros agentes sociales para conseguir cambios. Es decir, para que mis hijos no tengan que caminar solos 5km hasta la biblioteca más cercana para hacer algunos trabajos. De este modo, necesitamos una biblioteca cerca o algún transporte público a ella (la necesidad). En la asociación de padres comento el problema y la necesidad parece que afecta a más personas.

Así, creamos una comisión de trabajo en busca de posibles soluciones. Nos encontramos en una zona rural, de modo que la posibilidad del transporte público es complicada pero solicitamos una reunión con el ayuntamiento para hablar de nuestras propuestas, junto con un miembro de la escuela. En este caso, podemos ver que la escuela y el ayuntamiento son elementos esenciales para un cambio real, porque necesitamos la implicación de varios agentes sociales para el trabajo comunitario.

Este tipo de trabajo requiere intervenciones con resultados a largo plazo pero son potencialmente preventivos, debido a que las personas conocen mejor los procesos a seguir para conseguir cubrir sus necesidades, evitando así problemáticas y recursos.

Desgraciadamente, el trabajo comunitario no suele ser el eje político de las intervenciones sociales debido a cómo funciona la política (necesidad de resultados en tempos reducidos para demostrar el éxito de las intervenciones), pero sí existen múltiples vías de trabajo social comunitario que se emprenden continuamente: una asociación de vecinos, una cooperativa o una asociación de padres y madres, por ejemplo.

Finalmente, y con mucha esperanza, os deseo un feliz #DiaTS para que sigamos trabajando por el cambio en positivo de la sociedad. ¡Que la fuerza os acompañe!

#Trabajo social y empresa

Aunque socialmente no sea común escuchar estos términos juntos, la iniciativa privada en el trabajo social coge fuerza con el tiempo. Y para muestra, un botón.

Hace unos días FirmaQuattro, una iniciativa empresarial del trabajo social que trabaja desde hace más de 25 años en el sector, daba la siguiente noticia: Ikea y FirmaQuattro inician un proyecto de colaboración de trabajo social para los trabajadores de la empresa, contando con la presencia de un trabajador social por cada centro de trabajo Ikea.

El proyecto se plantea tras el desarrollo ya llevado a cabo en algunas tiendas de Andalucía, dónde se instaló una línea de atención individual de casos en situación de emergencia social. A raíz de este, se ha expandido la colaboración.

Esta noticia lanzada el pasado 25 de octubre del 2016 nos demuestra como se afianza en España que Trabajo Social Empresarial, de manera que se le da visibilidad a la actividad del trabajador social que trabaja en la iniciativa privada.

¿Sus funciones? Mediar en situaciones conflictivas, dirigir la adaptación de la empresa a una sociedad que plantea cada vez más necesidades y problemáticas que requieren acciones cooperativas, facilitar las relaciones entre personas, equipos y ambientes, así como dar apoyo en el desarrollo de las potencialidades de los trabajadores; participar en la organización del trabajo detectando las necesidades de los trabajadores de forma que se fomenten sus potencialidades, así como prevenir las problemáticas; etc.

Aunque siempre existe ese miedo a la hora de emprender en el trabajo social porque no es lo más conocido, os dejo a continuación algunos blogs que nos cuentan un poco qué es el trabajo social en empresas o por iniciativa privada y algunos ejemplos de exitosos proyectos sociales del estilo. Son realmente interesantes.

  • Emprender en trabajo social  (Blog dedicado a la temática. Hace poco escribió un gran artículo sobre proyectos sociales liderados por mujeres de gran interés. Podéis acceder al susodicho aquí).
  • Trabajo social corporativo (Blog dedicado a la temática. Formación, consejos, perspectiva emprendedora, entrevistas a proyectos…Muy recomendable).
  • Israel Hergón Blog (Página y blog de trabajador social emprendedor desde una temática que aborda el arte con el mundo social).
  • Trabajo-social.es (Blog que presenta algunas entrevistas a través de la plataforma youtube dónde también podéis ver la perspectiva del trabajador social en iniciativa privada).
  • Jábega Social (Página y blog de trabajador social emprendedor. Expone de forma clara y concisa qué implica la iniciativa privada desde el TS y qué puede hacer un trabajador social por ti, podéis leer el artículo en concreto aquí).

¡Nos vemos en la próxima entrada!